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[创业投资] 【创业成功】新移民利用科技在楼顶大棚种菜

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加国新闻 发表于 2018-4-25 13:02:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
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冬春两季里,加拿大人在超市里买到的番茄、生菜和青红椒等蔬菜大部分是从墨西哥和美国运来的。在到达我们的购物篮以前,运送它们的卡车要跨过整个美国,且不说这期间不止一次的包装、储藏和转卖再转卖。蒙特利尔鲁法农场创办者哈吉(Mohamed Hage)在一次TED演讲中说,今天的食物平均要旅行15000英里才能到达我们的盘子。

十年前,哈吉和他的女友雷斯梅尔(Lauren Rathmell)产生了把长途运输环节从农产品供应里去掉的想法,这是他们开始研究温室种菜的初衷。和其他温室菜农不同的是,他们打算把温室建在屋顶上。 哈吉说,现在全球人口增加,耕地减少,他们认为不占用耕地是一种“更有责任心的”农作物生产方式。

十年后,他们的屋顶温室已经建了三个,手下有两百多员工,所产的蔬菜可以供应数千市民。最新建的温室有将近6000平方米,温度、湿度,甚至蚜虫监测都用APP控制。去年十一月,总理特鲁多也慕名前去参观,临走还买了一篮新鲜蔬菜带回渥太华。



蒙特利尔的新移民和业余菜农

哈吉在黎巴嫩出生长大,雷斯梅尔原籍美国。他们在蒙特利尔市相遇时,哈吉在IT行业工作,雷斯梅尔还没从麦吉尔大学的生物化学专业毕业。这两个专业都离种菜很远。但也许是因为他们的祖父母都曾务农为生,两人都喜欢种植,在不大的公寓里种了香草,黄瓜和生菜,用灯光来补充不足的日照。

当时他们正在筹划两人的将来,希望能在蒙特利尔安家并开始自己的事业。有一天,雷斯梅尔带哈吉去参观麦吉尔大学生物楼的屋顶温室。哈吉回来就开始琢磨:如果一个用作科研的小温室可以建在楼顶,一个商业规模的为什么不可以呢?

一开始楼主和专家都摇头

他们把蒙特利尔市地图打上格子,一条街一条街地查找卫星图片,筛选出合适的楼房,再自己开车去拍照,然后把照片交给工程师评估楼顶的坚固程度。

那是在2009-2010年,还没有人听说过在楼顶开农场。曾有一个楼主叫哈吉和雷斯梅尔离自己的楼远点,因为他可不想自己头顶上整天又是拖拉机又是粪肥的。哈吉解释说不会有拖拉机和粪肥,他根本听不进去。

即使是专业人员也对这个计划没信心。哈吉回忆说,有一次开会,屋子里有建筑师、工程师、律师、农学专家、市场营销人员,还有银行的人。建筑师环顾左右,然后说:“你们看看,这么些人坐在这里,就是为了种番茄?这怎么能赚得到钱呢?”

第一个愿意冒险的楼主尝到了甜头

他们最后终于在蒙特利尔东部城区找到了一个愿意把楼顶租给他们的工厂老板。2011年,他们建起了第一个温室。这位愿意冒险的老板很快尝到了甜头:不仅原来空在那里的楼顶换来了租金,而且由于楼顶加盖温室,冬天楼里取暖的费用大大降低了。



不久以后,第二个温室也建起来了。2012年,他们种的菜已经可以供应两千人。到了去年,已经吸引到加美投资者的鲁法农场进一步扩大,建了第三个温室。

当技术控去开农场

哈吉和雷斯梅尔自称都是技术控。他们的团队里有不仅有农学专家和工程师,也有软件行家。现在,他们的蔬菜从播种到收获都高度自动化。三个温室的光照和温度可以直接用手机通过APP调节。农场的电脑团队还根据需要设计特殊的应用软件,例如观测蚜虫增减的APP。

哈吉自豪地说,他们农场卖的菜在交到顾客手里以前“从来没进过冰箱”,都是当天采摘的。顾客在网上登记,按照农场每周贴出的“菜单”选购。农场收到订购单后,用卡车把菜送到各个站点。现在鲁法农场在蒙特利尔岛和北郊拉瓦尔市共有四百多个送菜点。

经过十年的实践后,哈吉和雷斯梅尔认为,他们的商业模式和技术已经足够成熟,可以向其他城市推广了。

(RCI with CBC, David Gutnick, TED)
作者、加广中文、www.rcinet.ca、微信ID:radio-canada
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